¿Qué onda? Introducing: #GirlUpLatinAmerica

 by
Advocacy , Safety and Violence

By Fernanda Garza, Girl Up In-Country Consultant, Latin America

Hello! My name is Fernanda Garza. I am a happy, loud, short, energetic, 26-year-old Mexican; proud Virgo, Feminist, advocate, lesbian, Christian, Backstreets Boys lover (seriously), and Ellen DeGeneres devotee. I believe that the world can be changed through pizza, coffee, yoga, and having cool people around you! Now, let’s get to the fancy ‘formal’ background:

I am from Monterrey, a city in North Mexico. I come from a cowboy, conservative, religious, biased city, where “new generations”, and anything different than old beliefs are considered lost, immoral, crazy, and lacking values. Amongst those things, there am I! On 2008, I started as a grassroots volunteer at a nonprofit that worked on HIV- AIDS, Sexual and Reproductive Rights, LGBTIQA+ community, and Youth Development. After a few months, I hosted my own radio show where I talked about Coming Out experiences. Shortly after, I applied as a social entrepreneur to ASHOKA “Jóvenes con Valor”, to found a nonprofit “It Gets Better México” an International Affiliate of the It Gets Better Project. At the same time, I was part of the US Consulate Monterrey’s Youth Council, where we developed social community projects to strengthen the binational relationship Mexico/US. This led me to become an IVLP Participant (International Visitors Leadership Program) on Human Rights and Gender Identities. I am a Public Speaker, having participated at TED Talks, and the II Youth Summit at the Pacific Alliance. I give conferences and workshops on Gender Diversity, Education, and Equality. Most recently, I graduated from the prestigious Fellowship Atlas Corps, and America Solidaria International, where I lived in Washington, DC.; serving at the Latin American Youth Center as a Youth Developer. For what is worth, I also love wearing suits and high heels in DC. (Olivia Pope inspired)

I grew up in a Machofamily. Surrounded by only men (but my Grandma, Mom, and Aunt), and full of misogyny, machismo, and men privilege. As the only girl, I was both empowered and restricted from doing things considered to be for boys, such as wearing sneakers; go to the soccer stadium or getting hot wheels cars for Christmas instead of the new Barbie. Everything changed as I started growing up and getting to know myself; I never liked people telling me what to do, how or who to be, or putting any sort of restrictions on myself. So, I started challenging why I had to be feminine, why I had to act with boys in certain ways, why I needed to become the kind of woman that society was dictating me to be. When I came out of the closet, there was a whole new light and strength, not only as a LGBTIQA+ person, but as a woman! And the more I understood my own kind of woman-ness, the more I wanted to be just my full true self. Today, I am beyond excited to show other women that they don’t have to be the people they were taught in their lives. I want to show them that it is ok to be free in your mind, your thoughts and your way to support other women. I want every single woman in Mexico to have that enlightening moment of self-discovery as a complete different being, even if they feel like nobody else gets it. I cannot put into words how badly I want to see a Mexico without Machismo, and misogyny; and I feel that, woman by woman, we are getting there. So, follow me in this exciting journey with Girl Up, on @FernandaGarzaMx!

 

¡Hola! Mi nombre es Fernanda Garza. Soy una Mexicana de 26 años, escandalosa, feliz, chaparra y energética. Orgullosamente Virgo, Feminista, Advocate, Lesbiana, Cristiana, Amante de los Backstreet Boys (¡Lo juro!) y fiel fan de Ellen DeGeneres (Igual me pueden decir: La segunda Ellen o su aprendiz, ¡Ustedes entienden!). Creo que el mundo se puede cambiar, a través de la Pizza, el café, la yoga y, teniendo gente cool alrededor tuyo. Ahora, hagamos networking:

Soy de Monterrey, una ciudad al norte de México. Vengo de un ambiente de rancho vaquero, conservador, religioso y con mucha doble moral. Las “nuevas generaciones” son señaladas de estar perdidas, locas o falta de valores; así que, entre todo eso, ¡Ahí estoy yo! En el 2008, empecé como voluntaria en una asociación civil que trabaja los temas de VIH-ETS, Derechos Sexuales y Reproductivos, comunidad LGBTIQA+ y Desarrollo juvenil. Después de algunos meses, empecé mi programa de radio, ahí mismo, en donde hablaba de las experiencias juveniles al salir del closet. Un poco después, me convertí en parte de la tercera generación de “Jóvenes con Valor” de ASHOKA, en donde, como emprendedora social, fundé la organización “It Gets Better México” Afiliado internacional del proyecto It Gets Better. Al mismo tiempo, serví como Consejera Juvenil en el Consulado General de los Estados Unidos en Monterrey, donde desarrollamos proyectos sociales para fomentar la relación México-Estados Unidos. Esta experiencia me llevó a convertirme en Alumna IVLP (International Visitors Leadership Program) orientada a Human Rights and Gender Identities. Soy Conferencista de Género, Diversidad y Educación; así mismo he participado en foros locales, naciones e internacionales, como TED Talks y el II Encuentro por los Jóvenes de la Alianza del Pacifico. Recientemente, me gradué del prestigioso Fellowship Atlas Corps y América Solidaria Internacional, en donde serví en una nonprofitpor 1 año y medio, en Washington, DC. Si esto es relevante, amo vestirme con trajes y tacones, muy a la Olivia Pope en DC.

Crecí en una familia Machista y misógina, rodeada de puros hombres (Con excepción de mis Abuelas, Tía y Mamá). Como única mujer, me alentaban a ser libre y al mismo tiempo, me restringían de hacer cosas que eran “para hombres”, como usar tenis, ir al estadio de fútbol o pedirle carritos de hot wheels a Santa Claus, en lugar de Barbies. Todo cambió cuando empecé a crecer y a conocerme. Nunca me gustó que la gente me dictara quién o cómo ser, entonces, comencé a retar las ideas acerca de la feminidad de la mujer, los comportamientos de niñas hacia niños o por qué tenía que ser cierto tipo de mujer, solo porque la sociedad quería eso de mí. Cuando salí del closet, fue un momento épico de luz y fuerza, mi perspectiva cambio no solo como persona de la comunidad, si no, como una mujer completa. Mientras más entendía mi propia manera de ser mujer, mi propia mujerosidad, más quería ser yo completamente. Hoy, estoy en allá en las nubes porque podré enseñarle a otras mujeres que no tienen por qué ser las personas que se les enseño en sus vidas.  Quiero mostrarles que está bien ser libre de pensamiento, en tu mente y en tu manera de apoyar a otras. Quiero que todas y cada una de las mujeres en México, tengan ese momento de iluminación y re-descubrimiento como un ser humano completamente diferente. Pienso que mujer a mujer, estamos llegando a un México sin machismo y misoginia. Estoy muy emocionada de que me acompañen en este camino de vida, con Girl Up! Sigámonos en @FernandaGarzaMx!